Конструкция "there is / there are" изучается на самых начальных уровнях, но несмотря на это представляет трудности даже для тех, кто знает английский достаточно хорошо. Основная проблема — определить, когда эту конструкцию использовать нужно, а когда не нужно. Как правило, "there" активно путают с "it", "this" и "that", а также забывают употребить ее там, где она необходима.

Для чего нужно there?

Основная функция конструкции "there is / there are" — сообщать, что где-то что-то находится или существует. Это «что-то» может быть и конкретным предметом, и чем-то абстрактным. Например:

  • There is a book on the table. — На столе книга. Говоря такую фразу, мы как бы отвечаем на вопрос «Что находится на столе?»
  • Is there a train at 10:30? — Есть поезд в 10:30? Мы уточняем наличие поезда в определенный промежуток времени. То есть, интересуемся существованием чего-либо в чем-то.
  • There's nothing I can do. — Я ничего не могу сделать. Это предложение более абстрактно, чем предыдущие, но принцип тот же: есть некая область, и в ней отсутствует то, что я могу делать. Речь по-прежнему идет о наличии чего-либо в чем-то.

Стоит переместить акцент с местоположения на сам предмет, как конструкция "there is / there are" становится не нужна.

  • The book is on the table. — Книга на столе. Теперь уже мы отвечаем на совсем другой вопрос: «Где книга?»
  • Is the train at 10:30 or at 10:15? — Поезд в 10:30 или в 10:15? Теперь мы не интересуемся наличием поезда. Мы интересуемся его характеристиками.
  • This is the best I can do. — Это лучшее, что я могу сделать. И в этом предложении мы больше не говорим о наличии чего-либо в чем-то. Вместо этого мы описываем некое абстрактное понятие, рассуждаем о его свойствах.

Отдельные случаи

Особое внимание следует уделить устойчивым случаям употребления "it". Мы используем "it", когда говорим о времени, расстоянии, погоде, денежных суммах.

  • It's late.
  • It's three kilometers from our house to the city centre.
  • It's $20, please.
  • It's a nice day today.
  • It's dark.

Однако и в этих случаях следует быть аккуратными. Например, если мы говорим о погоде, используя существительные, то вполне может появиться конструкция "there is / there are":

  • It was very windy yesterday.
  • There was a strong wind yesterday.

Итоги

Самое главное при выборе конструкции — определить, что описываем: наличие чего-либо где-либо или свойства предмета. "There is / there are" понадобится только в первом случае.

Существует много нюансов, описывать которые можно долго и безрезультатно. Гораздо лучше заняться практикой. После выполнения достаточного количества упражнений приходит интуитивное понимание, когда нужно "there", а когда "it".

© Екатерина Яковлева, 2016–2018