Как писать эссе (essay)?

Виды эссе

Эссе (essay) — один из наиболее популярных форматов письма как на олимпиадах, так и на экзаменах. Сложно добраться хотя бы до среднего уровня в английском и при этом умудриться ни разу не написать эссе. Посмотрим более подробно, что представляет из себя этот формат.

Суть любого эссе — мысли автора по поводу какого-нибудь вопроса. Дальнейшие детали, дополняющие эту общую формулировку, следуют уже из самого задания. Существуют разные виды эссе. Например:

  • эссе-рассуждение (opinion essay);
  • эссе «за и против» (for and against essay);
  • интерпретация стихотворения;
  • эссе с элементами summary;
  • эссе с предложениями о решении проблем (problem solving essay).

Учитывая многообразие довольно разных видов, невозможно в одной статье дать исчерпывающий ответ на вопрос «как писать эссе». Однако есть особенности, присущие каждому виду эссе без исключения. Об этих особенностях мы и поговорим.

Практика

Чтобы научиться хорошо писать, нужно регулярно тренироваться. Upwego поможет!

Письменная копилка: десятки заданий для writing, включая формат essay. 

«Олимпиадное эссе»: Курс из девяти уроков, отборные задания специально для олимпиадников.

Общая структура эссе

Эссе состоит из трёх частей: вступление, основная часть и заключение. Основная часть составляет примерно 2/3 общего объёма сочинения, а оставшуюся треть делят между собой вступление и заключение. Несмотря на разную длину, все части эссе важны одинаково.

Вступление

Главная задача вступления — максимально четко обозначить вопрос, ради которого написано эссе (помимо постановки проблемы вступление может содержать и другую информацию, это зависит от типа задания). Зная заранее, о чем пойдёт речь, читатель воспринимает сочинение более полноценно. Таким образом, вступление мы пишем ради удобства читателя, а не чтобы избежать потери баллов (хотя и для этого, конечно, тоже пишем).

Многие сочиняют вступление, не задумываясь о его роли. Результатом такого подхода становится бесполезное вступление-вода, уводящее от основного содержания работы. Представьте, что к вам подошёл улыбающийся продавец-консультант и с энтузиазмом сообщил, что в магазине имеется богатый ассортимент очень вкусных колбас. Вы доверчиво идёте за продавцом, а он подводит вас к холодильнику, полному мороженой рыбы, и говорит: «Выбирайте, пожалуйста!» Представили своё впечатление? Такое же точно будет у читателя, если вместо нормального вступления вы напишете чепуху.

Сравним два вступления к эссе-рассуждению (opinion essay):

Keeping exotic pets is very popular and many people choose unusual and noticeable creatures like snakes, penguins or even tigers instead of common pets. Not everyone agrees, though, that such animals are the best choice.

Keeping exotic pets is very popular and some people consider getting a penguin, since it is one of the most uncommon and therefore noticeable creatures. Not everyone agrees, though, that it is the best choice.

Эти вступления очень похожи и структурно, и лексически, но акценты в них разные. Прочитав первое вступление, читатель предположит, что в эссе обсуждается вопрос о целесообразности содержания экзотических животных в домашних условиях. Второе вступление даёт понять, что эссе рассматривает не экзотических животных в целом, а только пингвинов. Если вы напишете первый вариант для темы «Exotic pets are a better option than common ones», вступление будет хорошим. А для темы «Penguins make ideal pets» оно окажется плохим.

Как видно из примеров выше, даже незначительные изменения приводят к важным смысловым различиям, поэтому если вы собираетесь использовать во вступлении какие-либо заранее заготовленные фразы, внимательно следите, чтобы они были подходящими по смыслу и по стилю.

Основная часть

В основной части вы излагаете всё, что от вас требуется изложить. Требования различаются в зависимости от типа эссе и, как правило, чётко прописаны в самом задании.

Обычно содержательная часть состоит из двух-трёх абзацев. Иногда деление на абзацы носит принудительный характер (например, эссе на ЕГЭ), но чаще всего вы сами решаете, как делить. В большинстве случаев можно руководствоваться принципом «отдельная мысль — отдельный абзац».

Чтобы абзацы и предложения внутри них воспринимались как единое логическое целое, а не как салатик из мыслей на скорую руку, необходимы так называемые средства связи. Чем они разнообразнее, тем выше будет оценена ваша работа.

Перед написанием черновика или плана стоит рассчитать примерное количество слов для основной части. Для этого берём указанное количество слов, делим на три и умножаем на два. Например, если в задании указаны рамки 250–300 слов, то основная часть должна составлять 166–200 слов. Полученные числа помогут вам ориентироваться в дальнейшем. Например, если вы запланировали три абзаца в основной части, то, написав первый, посчитайте в нем слова. Если их там 110, это значит, что на остальные два абзаца осталось всего 90, и сочинение выйдет несбалансированным, если не сократить абзац до разумных пределов.

Заключение

Снова представим магазин. Мы набрали много продуктов, оплатили покупки на кассе и пошли домой. Вот только пакет нам попался дырявый, и всё купленное благополучно вывалилось на пол. Продукты мы, конечно, соберём, а вот вывалившуюся из головы информацию читатель собирать не будет. Хорошее заключение закрепляет её в голове читателя, а очень хорошее может даже зацементировать.

Итак, цель заключения — подытожить сказанное ранее или сделать какой-либо вывод.

Избегайте повторов слов и структур, когда подводите итоги. Например, в основной части вы написали так:

However, there is an opinion that all the impediments mentioned above are vastly outweighed by the penguin's lovable appearance and the effect it may have on the owner's friends and acquaintances, thus enhancing the prestige of the proud possessor.
А в заключении так:
In conclusion, though penguins' appearance is lovable and they have a positive effect on people, keeping them as pets is very challenging, because...
Повторяя слова и воспроизводя употребленную ранее структуру предложения, вы делаете заключение невыразительным и попутно теряете баллы. Гораздо лучше смотрится полностью перестроенное заключение, в котором вместо перечисления идёт обобщение:
In conclusion, having a penguin might be a positive experience, but as the creature is highly demanding, I would label it a challenging pet...

Стиль

Эссе пишется в нейтрально-формальном стиле. Разговорных выражений и сокращений в нем быть не должно.
To add to this, feeding penguins isn't an easy task, because though they're cuties, they eat like hell and you'll need to keep them full of fresh fish every single day.
To add to this, providing food for such a pet is not an easy task, since in spite of their cuteness penguins are voracious predators that need to be regularly provided with stocks of fresh fish.
Также следует по возможности заменять простые структуры более сложными, простую лексику — более продвинутой.
It is important for a penguin to live in a cold place. A penguin likes ice and snow. It also needs a lot of water, because it swims and dives.
Low temperature, ice and snow covered surfaces, water reservoirs for swimming and diving - all of this is essential to a penguin.

Итоги

При всём разнообразии типов эссе есть общие правила: вступление — основная часть — заключение; нейтрально-формальный стиль; аргументированное изложение мыслей в рамках определенной темы. Остальные детали зависят от указанных в задании требований.

© Екатерина Яковлева, 2016–2018