В английском языке, как и в русском, есть слова, употребляющиеся только (или преимущественно) во множественном числе. О них мы и поговорим в этой статье.

Только множественное число

Слова из нижеследующего списка используются только с глаголами во множественном числе, являясь при этом неисчисляемыми.

clothes

jeans

trousers

pyjamas

binoculars

scissors

scales (весы)

tongs

goods (товар)

stairs (лестница)

people*

contents (содержимое)

police

opera glasses

glasses

sunglasses

cattle

whereabouts

premises (территория)

riches

arms (оружие)

*В данном списке имеется в виду значение «люди». В значении «народ» слово people может употребляться в единственном числе.

Мы перечислили только наиболее часто употребляемые слова. На самом деле их больше. Например, помимо "trousers" во множественном числе используются все предметы одежды с двумя ногами: "pants", "knickers", "panties" и так далее. Помимо "tongs" и "scissors" — другие предметы, имеющие две симметричные детали: "pincers", "pliers", "cutters" и так далее.

Некоторые слова используются и в единственном, и во множественном числе, но имеют при этом разные значения. Например, слово arms в значении «рука, руки» может быть и единственным, и множественным, а в значении «оружие» — только во множественном числе. Для таких слов в скобках приведено значение, в котором они имеются в виду.

Pair

Уточняя количество предметов, состоящих из двух элементов (glasses, trousers, scissors и прочие), нужно использовать слово pair.

  • a pair of nail scissors
  • a faded pair of blue jeans

В чем подвох?

Основные проблемы с употреблением таких слов начинаются тогда, когда их особенности в русском языке не совпадают с особенностями в английском. Например, мало кто ошибается со словом "glasses", потому что в русском языке «очки» тоже используются во множественном числе. Зато со словом «одежда» постоянно возникают проблемы: хочется употреблять "clothes" с единственным числом, а нельзя. Следовательно, для правильного использования нужно помнить эти особенные слова наизусть. Советую заняться упражнениями, чтобы запомнить их поскорее.

© Екатерина Яковлева, 2016–2021